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Nanoárboles que recogen energía solar para convertir agua en combustible de hidrógeno

La siguiente lectura es extraída del blog Xatakaciencia.com, es un tema muy interesante el que se aborda en él,  ya que nos brindan una opción más para la obtención de energía más limpias y que no dañan nuestro planeta. Esta noticia fue publicada el 10 marzo del 2012 por Cscazorla.

imagen tomada del blog  Xataca Ciencia

Imagen tomada del blog Xataca Ciencia

Un grupo de ingenieros eléctricos de la Universidad de San Diego (California), están construyendo un bosque de pequeños nanoárboles.   Estos diminutos ‘nanowires’ son capaces de transformar el agua en combustible de hidrógeno, a partir de la energía solar, y sin necesidad de usar combustibles fósiles.

Estos ‘nanowires’ están formados por abundantes materiales naturales como el silicio y el óxido de zinc, por lo que ofrecen un medio económico para entregar combustible hidrógeno a gran escala. Esta investigación se ha publicado en la revista Nanoscale.

“Es una forma limpia de generar combustible limpio”, afirma Deli Wang, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computadores en la UC San Diego Jacobs School.

Tal y como comenta Wang, la estructura vertical de estos árboles y sus ramas, son clave en la captura de la máxima cantidad de energía solar. Ya que las superficies planas simplemente la reflejan. Es una estructura similar a los fotoreceptores situados en la retina del ojo humano. En las imágenes que se toman de la Tierra desde el espacio, la luz se refleja en las superficies planas como océanos o desiertos, mientras que los bosques aparecen correctamente.

El equipo de Wang ha imitado esta estructura en su “3D branched nanowire array” que utiliza un proceso llamado ‘photoelectrochemical water-splitting’ para producir hidrógeno en forma de gas. Water-splitting hace referencia al proceso de separación de agua en oxígeno e hidrógeno. Los procesos actuales que realizan esta función se basan en electricidad procedente de combustibles fósiles.

“El hidrógeno está considerado como combustible limpio ya que no emite carbón, en comparación con los combustibles fósiles. La tecnología actual permite obtener hidrógeno pero no de una forma limpia”, comenta Ke Sun, estudiante de doctorado que dirige el proyecto.

Cosas que no sabes de la saliva

La siguiente lectura nos proporciona datos muy interesante sobre la saliva y nos permitirá darnos cuenta de lo importante que es y como llega a anunciarnos  posible problemas en nuestro organismo. Fue tomado del blog Xataca ciencia y publicado por Sergio Parra el 7 de Marzo del 2012.

Vuestra boca puede albergar más de 6 millones de bacterias de 600 tipos diferentes. Algunas de ellas son beneficiosas y otras no lo son en absoluto. La diferencia entre unas y otras depende del lugar donde vivamos e incluso de nuestro peso. Por ejemplo, los sudamericanos, los norteamericanos y los suecos tienen bacterias diferentes. Y las bacterias de la boca de las mujeres con sobrepeso son diferentes a las que tiene en un peso normal.

La saliva nos ayuda a humedecer los alimentos que ingerimos de forma que podamos masticarlos, tragarlos y digerirlos más fácilmente. La saliva también elimina restos de comida y bacterias, evitando así el mal aliento, el deterioro de los dientes y las enfermedades de las encías. Sin saliva, perderíamos toda nuestra dentadura en seis meses. Cualquier movimiento de nuestra lengua genera infinidad de microchasquidos producidos por la saliva. Las glándulas salivales pueden proyectar el líquido a 160 kilómetros por hora. La saliva juega una importante función defensiva natural frente a la caries, pues diluye y elimina los azúcares y mantiene el PH de la boca.

Por término medio, además, producimos medio litro de saliva al día, lo que supone alrededor de 35.000 litros durante toda la vida. Y esa saliva dice mucho de nosotros: en principio, cualquier sustancia, enfermedad o indicador que pueda detectarse en la sangre, también se encuentra en la saliva. Así que, a través de la saliva, podemos detectar drogas ilegales, alcohol, sida, cambios hormonales e incluso estrés nervioso. Además, la saliva tiene un punto de ebullición tres veces superior al del agua.

Si notáis que tenéis siempre la boca muy seca, puede que estéis padeciendo xerostomía, que significa “boca seca”. Generalmente es un síntoma de deshidratación por ingestión excesiva de sal o de alcohol, o por el calor. También es una forma que tiene el cuerpo de señalarte que estás estresado y que necesitas calmarte. También puede ser un síntoma de que consumes drogas ilegales como marihuana, cocaína o metanfetamina.

A menudo es difícil distinguir la boca seca de la sed excesiva, ya que una da lugar a la otra. Pero una sed muy intensa o insaciable puede ser una señal de peligro de hipotiroidismo avanzado. O tal y como señala Joan Liebmann-Smith en su libro Escucha tu cuerpo: “Otra señal es el hambre intensa. Pero si tienes hambre constantemente y además tienes necesidad frecuente de orinar, la sed intensa puede ser señal de una diabetes no controlada, o sin diagnosticar, que podría ir seguida de un coma diabético.

Enzimas aplicadas a los alimentos

La lectura que a continuación te presento nos muestra de una manera breve la gran utilidad de las enzimas en la industria alimentaria. Es un extracto de un artículo publicado por José Juan Rodríguez Jerez  en la pagina http://www.consumer.es.

La aplicación de enzimas en alimentación supone imitar procesos metabólicos limpios y naturales que permiten obtener alimentos sanos y de calidad.
Las enzimas son proteínas con actividad biológica que catalizan reacciones bioquímicas en diferentes organismos. A ellas debemos multitud de acciones metabólicas, desde la obtención de energía a la duplicación de las células. Estas proteínas se mantienen además inalterables durante mucho tiempo, lo que las hace especialmente interesantes para la tecnología y la seguridad de los alimentos. Sin embargo, un estudio danés obliga a replantear el uso de esta tecnología en ciertos alimentos debido a la capacidad alergénica de 19 enzimas comerciales diferentes.

Al tiempo que las enzimas resultan esenciales para el metabolismo de todo ser vivo, pueden también utilizarse de forma independiente para activar reacciones químicas fuera de los organismos vivos. Por este motivo, su uso se remonta miles de años atrás, tal y como muestra la función de los microorganismos en la producción de alimentos fermentados y de alimentos alcohólicos. No obstante, esos productos se han ido elaborando gracias a la acción de microorganismos que poseen esa actividad enzimática asociada, lo que implicaba que para tener un alimento concreto eran necesarias las bacterias. Eso puede suponer ciertos riesgos, puesto que con los microorganismos beneficiosos se pueden presentar otros patógenos o pueden coexistir otros enzimas que proporcionen características menos agradables.